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Cambio climático amenaza con destruir las especies de árboles más antiguos del planeta

Foto: USDA Forest Service

GIGANTES FORESTALES

A los 4.845 años de edad, Methuselah (Matusalén), un gran pino bristlecone de la Cuenca (Pinus longaeva) en las Montañas Blancas de California, es uno de los árboles más antiguos de la Tierra. Es tan viejo, de hecho, que fue sólo una plántula cuando se construyeron las pirámides egipcias. Desde que explotó por primera vez, el pino ha sobrevivido a guerras, trastornos culturales, condiciones climáticas extremas y todo lo que este planeta le lanzó. Ahora, después de más de 48 siglos de vida e historia, este árbol se enfrenta a su desafío más difícil: el cambio climático.

Alrededor del mundo, los árboles gigantes, viejos como Methuselah son una historia viva de este planeta, pero un nuevo estudio sugiere que el cambio del clima podría conducir a su extinción. “Creo que lo que va a suceder -al menos en algunas áreas- es que vamos a perder los pinos bristlecone”, dijo Brian Smithers, ecologista de la Universidad de California y coautor de un estudio reciente de los gigantes forestales.

El pino Bristlecone ha prosperado históricamente en las elevaciones superiores de las montañas blancas de California porque se han adaptado para sobrevivir las temperaturas encontradas apenas debajo de la línea del árbol. Como las temperaturas cálidas y la línea de árboles se mueve más arriba de las montañas, se espera que esta especie en particular, simplemente comience a buscar elevaciones más elevadas también. Sin embargo, esas áreas superiores están siendo pobladas más intensamente por una especie diferente, los limber pine, gracias a la ayuda de una especie de pájaro que disemina sus semillas. “Quien quiera que llegue primero gana”, dijo Smithers. “Y parece que el limber pine (pinus flexilis) es capaz de llegar más rápido.”

A medida que estos limber pines crecen, podrían utilizar la luz y el suministro de agua que los pinos bristlecone, de crecimiento más lento que brotan en las elevaciones más altas necesitan para sobrevivir, con el tiempo apoderándose más de las elevaciones más altas por completo. Los pinos bristlecone dejados en las elevaciones más bajas podrían entonces sucumbir a las condiciones más calientes, menos deseables para ellos causadas por el cambio climático.

Methuselah Grove. Crédito de la imagen: Oke / Wikipedia

 

PROBLEMA MUNDIAL

La pérdida de las especies arbóreas más antiguas de nuestro planeta no es exclusiva del pino bristlecone. Según un artículo publicado por ThinkProgress en 2012, los principales ecologistas ya han “documentado un aumento alarmante en la tasa de mortalidad de los árboles entre 100 y 300 años en muchos de los bosques del mundo, bosques, sabanas, zonas de cultivo e incluso en las ciudades . Como respuesta, los investigadores están instando a un mayor enfoque en los esfuerzos que pueden ayudarnos a identificar la causa de esta rápida pérdida de los árboles históricos para que las estrategias pueden ser implementadas inmediatamente para gestionar sus efectos.

Un estudio más reciente publicado en Nature World News analizó cómo la tasa de crecimiento de los árboles cambió históricamente bajo condiciones climáticas anteriores. Esos investigadores proyectaron que los Estados Unidos verán una disminución del 75 por ciento en su tasa de crecimiento de árboles en el suroeste y, a medida que el planeta se caliente, esto empujará a numerosos bosques a niveles críticos en 2050. Cuando eso ocurra, debemos ser incapaces de ayudarnos a protegernos de los efectos del cambio climático mediante la compensación de las emisiones de carbono.

Combine este impacto negativo en las especies arbóreas del planeta con el número cada vez mayor de otras plantas y animales que se enfrentan a la extinción y se puede ver que los seres humanos están lejos de ser la única especie que lucha contra las devastadoras consecuencias del cambio climático provocado por el hombre.

methuselah tree a great basin bristlecone pine

Foto: Nytimes

Pino antiguo

Su edad de alrededor de 4844-4845 años lo convierte en el organismo viviente no clonal más antiguo del mundo. El antiguo árbol lleva el nombre de Matusalén, una figura bíblica que tiene la vida más longeva mencionada en la Biblia, 969 años. Tohid Nooralvandi. 

Fuente: Futurism