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El incendio de Portugal ¿culpa de la industria forestal?

Foto: El País

El New York Times reporta “El jefe de la asociación de bomberos de Portugal dijo el miércoles que creía que los árboles gasolina probablemente habían comenzado el incendio que mató a 64 personas el pasado fin de semana, contradiciendo una evaluación policial que atribuyó la causa a un rayo”.

Los Angeles Times informa: “Recuperado de su más mortífero incendio forestal, Portugal encuentra un villano: eucaliptos.”

Anne Petermann es director ejecutivo del Global Justice Ecology Project; y coordinador internacional, de la Campaña para Detener los Árboles Genéticamente Modificados. Dijo: “La fuerza principal que impulsa estos incendios mortales es la proliferación generalizada de plantaciones de eucaliptos altamente inflamables. Al mismo tiempo, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos está revisando una propuesta de la industria para desarrollar extensas plantaciones de árboles de eucalipto en todo el Sur de los Estados Unidos y están aceptando comentarios sobre esta propuesta hasta el 5 de julio “.

El co-director de Biofuelwatch, Oliver Munnion vive en la zona de los incendios forestales de Portugal. Él dijo: “Pasamos anoche en una escuela local después de que unas 30 aldeas fueron evacuadas en nuestra área. Los informes de noticias dicen que un cuarto del municipio se ha quemado. Hemos tenido suerte hasta ahora y todavía tenemos nuestra casa, pero muchos otros han perdido mucho.

“Es hora de afrontar la realidad de que las grandes plantaciones de eucaliptos y pinos de Portugal, y la corrupción y especulación que conlleva, son la principal razón por la que el país arde cada año. Junto con los impactos del cambio climático, con temperaturas más altas y sequía, nuestra área tiene pocas posibilidades. Y el verano acaba de comenzar.

“Al igual que los incendios forestales que devastaron partes de Chile en enero -el peor de su historia- los incendios en Portugal fueron el resultado de una imprudente y mal regulada industria maderera que enfatiza las plantaciones de eucaliptos sobre el bienestar humano. Y ahora lo mismo se está considerando en los Estados Unidos. Espero que aprendan la lección de las tragedias de Portugal y Chile”

BBC Brasil  publicó un artículo de hoy, titulado “Incendio em Portugal Gera debate sobre o eucalipto, um dos Motores Econômicos do Brasil”, que se traduce en “Fuego en Portugal eleva Debate sobre eucalipto, uno de los motores económicos de Brasil” en español.

Según el artículo, los incendios en Portugal que han devastado más de 30.000 hectáreas de bosque y mataron a 64 personas la semana pasada están planteando el debate sobre los riesgos de plantar eucalipto, que se ha convertido en clave para la economía europea -, así como la de Brasil.

Ver esta cita traducida de la historia:

Las grandes plantaciones de eucaliptos son criticadas por los ecologistas, que apuntan a una contribución a la destrucción de los recursos hídricos -que alimenta la erosión- y a la desaparición de la fauna, ya que pocos animales pueden alimentarse de sus hojas.

Además, su poder de generar y propagar fuegos llevó a la especie a recibir el apodo de “árbol de gasolina”.

“Uno de los principales problemas con el eucalipto es que se quema muy rápido y es muy resistente al fuego. Continúa sobreviviendo durante el incendio y gracias al calor su corteza se libera del tronco, convirtiéndose en conductor de las llamas “, explica Camargo (candidato a doctorado en políticas de cambio climático y desarrollo sostenible en la Universidad de Lisboa).

Ver la versión original de la historia en portugués aquí , o ver la versión Inglés a través de Google Translate aquí.

Fuentes: Accuracy, Stopgetrees.